テクノロジーが破壊したもの。「再生可能エネルギー投資」で、よみがえる心-T-REX

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iPhoneに3Dプリンタ、ドローン、人工知能。次々とリリースされる最新テクノロジーの背景で、私たちは進歩の代償に犠牲にしてきたものの存在を忘れてしまっているのかもしれません。再生可能なエネルギーへの投資を通して得られるものは、無限の資源でも、新しいテクノロジーでも、もちろんお金でもありません。テクノロジーを手に入れるごとに私たちが忘れていった心を取り戻すときが来ています。

進歩によって閉鎖された島

長崎港から船に揺られること30分。1周1キロほどの土地に、廃墟が建ち並ぶ島があります。島の名前は、端島(はしま)。1920年、石炭が貴重なエネルギーとして用いられていたころ、この端島は良質の石炭が採れる場所として知られ、1960年の最盛時には5,000人、1,000近い家族が住んでいました。

それから約10年後、新たなエネルギー資源として石油が注目されるようになると、石炭の需要が落ち、端島の存在価値がなくなっていきます。そして1974年、端島は閉山。無人島として今も残るこの島には、人々が暮らした住宅など、全ての建物が廃墟として残り、苦しいながらも家族わきあいあいに年月を重ねた面影すらも影をひそめています。

2015年、世界文化遺産に登録された端島は、いまでは「軍艦島」として知られるようになりました。

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(出典:ajari@Flickr

テクノロジーの進化が生み出す犠牲

もっと革新を、もっと未来を、もっと豊かさをといったように、わたしたちはいつの時代も、もっともっとと進歩を望み、頭をひねり、そして多くのテクノロジーによってそれを実現してきました。心理学者マズローが言ったように、自分の夢を実現したいという欲求が、私たちの歴史を作ってきたと言ってもよいかもしれません。

とはいえ、軍艦島での炭鉱が最盛だった頃、日本のエネルギー自給率は石炭を中心に60%近くありましたが、現在は6%程度にまで落ち込み、海外の資源なしでは日本のテクノロジーは成り立たないのが実態です。アインシュタインも「テクノロジーの進歩とは、異常犯罪者の手にある斧のようなものだ」という言葉を残していますが、進歩のためには何かしらの否定や犠牲が伴うことも事実です。

進歩こそが生きる原動力であるわたしたちは、犠牲を払いながらも、無我夢中に次の時代を目指すしかないのでしょうか。

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(出典:Iagology@Flickr

投資するものは、再生可能なエネルギーだけ

2012年にニューヨークにオフィスを構えたT-REXというフィンテック(金融IT技術)企業は、この時代だからこそ生まれ、支持されているスタートアップ企業のひとつです。T-REXが提供するものは、再生可能エネルギーに特化した投資情報を分析するソフトウェア・サービス(Software as a Service :SaaS)です。

石炭や石油など、使えば使うほど枯渇していく有限の資源に対して、太陽光や太陽熱、風力、地熱など、くり返し利用可能なエネルギーは「再生可能エネルギー」と呼ばれ、T-REXはこれらのエネルギーを投資対象とする投資家や銀行、金融機関に対して、分析・評価基準や危機管理基準、また投資タイミングなどの情報をポートフォリオとして提供し、効率的な投資活動ができるサービスを提供しています。

投資家にとって、次々と生み出される新エネルギーの情報は、専門的な上、評価基準も持ち合わせていないケースが多く、T-REXのような再生エネルギーを専門とする分析ソフトは貴重な情報源として活用されています。例えば、T-REX Analysisという太陽光発電の分析ソフトは、太陽光システムを導入している家庭や建物の協力を得て、その地区の発電状況を分析し、市場での取引状況も踏まえて、適切な投資タイミングを判断することを可能にしています。

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(出典:T-REX 公式ページ

地球を再生可能にするソフトウェア

2016年7月、T-REXは、日本ではまだ珍しい太陽光システムの導入を金融ローンによって推進するアメリカの自治体組織PACE(property assessed clean energy)の金融プログラムを開発するRenovate Americaに対して、プラットフォームを提供するパートナーシップを結びました

PACEの金融活動の範囲は、アメリカ州法によって定められていて、このパートナーシップはT-REXが国策として推進される情報の提供機関として期待されていることを意味しています。

T-REXの創設者でありCEOのベンジャミン・コーエン氏は、次のように語っています。「このパートナーシップは、太陽光システム市場全体にとっての利益を生み出すために、PACEシステムのリーダー企業と、再生可能エネルギー・フィンテックのトッププレイヤーが一つになることを意味するんだ。」

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(出典:Walmart @Flickr

エネルギー投資で本当に得られるもの

さて、冒頭でご紹介した軍艦島。元住人で現在「軍艦島を世界遺産にする会」の代表を務める坂本道徳さんは、島を訪れるツアー客にこんなことを語るそうです。
「端島は、自然になくなったのではない。わたしたちの進歩が失わせた島なんだよ。」

新しいテクノロジーが市場に登場するたび、わたしたちは歓迎と歓声を上げてきましたが、その影で忘れ去れていくものがあることは肝に銘じなければなりません。T-REXはたしかに、期待される新マーケットの投資情報を提供し、さらに投資対象は再生可能なエネルギーで地球に優しいことに間違いありませんが、再生可能だからといって闇雲にエネルギーを無駄にすることは許されないはずですし、投資で取り戻すものはお金だけではないはずです。

正しく、効率的にエネルギーに投資するというT-REXのサービスがわたしたちに思い出させてくれるのは、「自分は価値のあるテクノロジーを作り、使い、未来を築いている」という誇りと信念を持つことの大切さです。テクノロジーの見た目だけで進歩を語る時代は終わり、過去と未来に自信をもって胸を張れるように、心を進歩させる時代が来ているのかもしれません。

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(出典:Max and Dee Bernt @Flickr

会社概要

会社名 T-REX
CEO Benjamin Cohen
創業 2012年
拠点 アメリカ
社員数 1-10人規模
事業内容 再生可能エネルギー市場の投資情報ソフトウェア開発
主な商品 T-REX Analytics
会社URL http://www.trexgroup.com/careers

メンバー紹介

Benjamin Cohen

Benjamin Cohen
CEO・創設者
T-REX創設以前は、Macquarie Bankでエネルギー市場の投資分やでディレクターとして活躍。金融とエネルギーの専門家として、T-REXを設立し、再生可能エネルギーの投資分析ツールT-REX Analysisを初めとした多くのプラットフォームを手掛けている。

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SAKIGAKE編集部

SAKIGAKE編集部

海外のスタートアップ、テクノロジーに関する最新情報を発信していきます。 海外の起業家たちが、何の課題に目を向け、どんなことを仕掛けようとしているのか。 最新技術だけでなく、未来を創ってきた人や、これから未来を創ろうとしている人の生活・人生もご紹介します。
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