人類の未来のカギ、月面移住-WayPaver Foundation

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人類が宇宙に進出してから長い時間が経った。国際宇宙ステーションが打ち上げられ、宇宙進出は未だ加速している。しかし、同時に地球上では多くの問題が多くの人々を苦しめている。気候変動や地球温暖化、エネルギー供給といった課題は地球全体に影響を及ぼしている。WayPaver Foundationは月面進出への研究をすると同時に、これらの深刻な問題を解決するべく奮闘している。

人類の次なる一歩「月面移住」

80年代から2000年代まで人気を博したロックスター、デヴィッド・ボウイの名曲Space Audityを国際宇宙センターで歌った動画がYouTubeでヒットし、話題をさらったカナダ人宇宙飛行士クリス・ハドフィールド。カナダ人として初めて国際宇宙ステーション船長となった元宇宙飛行士は人類の月面への永久移住を「宇宙探索の次のステップ」と予測している。

1969年にアポロ11号が人類史上初めての月面着陸に成功してから、科学者、宇宙飛行士達は宇宙空間への進出を進めてきた。しかし、現時点では月面基地の建設や人類の月面移住は不可能だ。そこで、WayPaver Foundationは月面移住を一日でも早く実現するべく研究を進めている。

月面と地球上での人類の繁栄のために

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(出典:WayPaverFoundation 社公式Facebook)

アポロ11号に搭乗し、人類初めて月面に降り立った宇宙飛行士ニール・アームストロングは月面の状態を「なめらかでまるで粉のようだ」と例えた。(参考:NASA公式サイト)

宇宙空間という過酷な環境で生活するためには、テクノロジーの向上が必要なのは明らかだ。WayPaver Foundationは例としてエネルギーの生産と保存、空気と水の浄化、健康管理等を挙げている。
これらの技術にはある共通点がある。それは、これらのテクノロジーは全て地球上でも大変重要であり、地球中での人類の発展に貢献しているという事実だ。

つまり、WayPaver Foundationは人類の更なる宇宙進出を加速させると同時に、地球上の問題を解決するポテンシャルをも秘めているという事だ。

月面移住への道しるべ「Lunar Settlement Index」

現在、月面移住を実現にするには数え切れないほどの障害を乗り越える必要がある。前述したテクノロジーを含めたさらに細かい課題がLunar Settlement Index(LSI)にまとめてある。LSIは6つのカテゴリーに分けられ、それぞれのカテゴリー毎に課題、障害が整理されている。

WayPaver Foundationはこのデータを元に一つ一つの課題の効果的な解決法を研究している。
膨大な情報を擁するこのデータベースは、主に CTO(Chief Technology Officer、最高技術責任者)であるPatrick Grayによって編集されている。

研究をさらに加速させるプログラム「WayPaver Foundation」

WayPaver Foundationは自ら研究を進めるだけでなく、他の研究者や企業家等に支援を行うプログラム、 「Waypaver Fellowship」で月面移住の研究に貢献している。

Waypaver Fellowshipは、月面移住に関係のある、もしくは応用できる研究をしている研究者に$100,000の資金を提供するシステムである。このプログラムで月面移住の研究を進めるのは勿論のこと、地球上での暮らしをより良くする事も期待されている。

会社概要

会社名 WayPaver Foundation
CEO Nick Arnett
創業 2015年
拠点 アメリカ合衆国テネシー州チャタヌーガ
社員数 1-10人規模
事業内容 月面移住の研究
会社URL http://waypaverfoundation.org
沿革 2015年 創業
2016年 Waypaver Fellowshipを開始

メンバー紹介

Nick Arnett

Nick Arnett
創業者、CEO
Thiel Foundationで2000人以上の企業家や科学者の為のコミュニティ形成に携わった後、2015年にWayPaver Foundationを創業した。
(出典:WayPaver Foundation

Patrick Gray

Patrick Gray
CTO(Chief Technology Officer、最高技術責任者)
ノースカロライナ大学でコンピューターサイエンスの学位を取得した後、Moon Expressでソフトウェアエンジニアとして活躍した。現在、WayPaverFoundationでは主にLunar Settlement Indexを担当している。
(出典:WayPaver Foundation

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SAKIGAKE編集部

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海外のスタートアップ、テクノロジーに関する最新情報を発信していきます。 海外の起業家たちが、何の課題に目を向け、どんなことを仕掛けようとしているのか。 最新技術だけでなく、未来を創ってきた人や、これから未来を創ろうとしている人の生活・人生もご紹介します。
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