プラグ型のデバイスで賢く節電-Greenlet

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各家庭の消費電力をコントロールすると、発電所を増設しなくてすむかもしれない。イスラエルにあるGreenlet社は、そんな新しい視点から節電を手助けするプラグを開発した。プラグと言っても、ただのプラグではない。「スマートプラグ」とも呼ぶべきIoT技術の結晶だ。

新しい電力供給のカタチ

電力供給の世界では、デマンドリスポンスという仕組みが注目を集めている。従来なら供給バランスを保つ為には、電力会社が需要量に合わせて過不足ないように供給していたのだが、デマンドリスポンスでは、企業や家庭など電力を消費する側が消費量を変えて供給バランスをとる。

これまでは変動的な電力使用量に対応するため、電力会社はピーク時に電力不足に陥らないよう発電所を建設してきた。しかし、もしピーク需要を抑えることが出来れば、その必要もなくなるのではないか。

こうした発電所を建てずに相応の働きを生み出す発想は、「仮想発電所」と呼ばれている。これは建設費用が削減できるだけでなく、低炭素社会を目指す上で期待できる仕組みと言えるだろう。

プラグを家電に差し込むだけで省エネに

Greenlet社は、電力供給会社などに対し「仮想発電所」をサポートする技術を提供する。同社が開発したのは、プラグ型のデバイス「greenlets」とソフトウェアだ。現在イスラエルやアメリカ、ヨーロッパの電力会社と連携してプログラムを運営している。

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(出典:Greenlet公式ページ

プログラムを契約するとgreenletsの入ったキットが届く。設置に工事は一切必要なく、ただプラグを家電に差し込むだけで自動的にメインサーバに接続され、自動的に家電を間欠運転にしたり、電源をオフにして電力消費を抑える

ただし、使用中の家電の電源が突然落ちたりすることはない。これは、米国特許取得済みの同社の技術で、プラグが差し込まれている家電のタイプを判別して家電の種類に応じたプログラムによりコントロールできるからだ。同社の調べでは、試用したユーザーの65%が快適さに全く変わりがなかったと回答している。

各家庭にも様々なメリットが

このシステムのメリットは電力会社側だけでなく、個々の顧客側にもある。ウエブ上で自分の電力使用量をモニターもできるので節電の励みになるし、電気代の節約にもなる

またプログラムに参加して節電に協力することで、協力電力会社からインセンティブが入る仕組みになっている。各家庭の事情で、簡単にプラグを外すこともできるし、増やすことも出来る柔軟性もユーザーには重要なポイントだろう。

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(出典:Greenlet公式ページ

ユーザー側は歓迎

電力会社側のプログラムによって電化製品をコントロールされることに抵抗を感じる人もいるかもしれないが、それ以上にこの「スマートプラグ」を歓迎する人の方が多いようだ。

このことを裏付けるエピソードがある。Israel21の取材に対し、同社製品マネージャーであるLiat Shenhav氏が2012年に語ったことによれば、アメリカの同社のプログラムは、大半が大きな反響を呼び、中には順番待ちもあったという。(参考:ISRAEL21c ‘Virtual power plants’ for today’s electricity needs

簡単に取り付け可能で、気軽に節電と電気代の節約が出来るという同社のデバイスに対するユーザー側の期待は大きいと思われる。電力会社、消費者ともにWin-Winの節電プログラムを提供する同社の成長を今後も期待したい。

会社概要

会社名 Greenlet Technologies
創業 2008年
拠点 イスラエル
社員数 11-50人規模
事業内容 電力のピーク需要をコントロールするプログラムを提供
主な商品 greenlet
会社URL http://www.greenlet.net
沿革 2008年 創業。ICT関連のスタートアップが対象のイスラエルの投資会社LabOne Innovations Ltd.より60万ドルの投資を受ける。
2009年 戦略的パートナーから資金提供を受ける。
2010年 イスラエル政府補助金の交付が決定する。IBM Israel SmartCampでトップ5に入る。フロリダに拠点のある投資会社Israel G-Tekからの投資が決まる。
2011年 ニューヨークで開かれたUS/Israel Venture Summit EventでBest Presenting Companyに選ばれる。震災後の日本に向け初出荷。
2012年 Greenletの家電製品を分別認識する技術に対してアメリカ特許を取得。

メンバー紹介

Nir Marom
取締役 共同創業者
アメリカ太陽光発電大手SunEdisonのイスラエル代理店Sunisraelや企業戦略コンサルタント会社Insightsを創業した起業家。グローバルコンサルティング企業であるマッキンゼー社でコンサルタントを務めた経歴もある。イスラエルのハイファ大学で経済学と法学で二つの学士号を取得。フランスにあるビジネススクールINSEADでは経営学修士を取得した。

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SAKIGAKE編集部

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